Sri Lanka

The perfect food day in Sri Lanka

I didn’t really know what to expect from Sri Lankan food. I just knew that the Indian influence is very strong here and was worried not to find much of a typical and local food. However, I was proved wrong……I found a unique food culture instead with its own products and way of cooking it.

Here is how a perfect food day stands for in Sri Lanka:

Je ne savais pas vraiment à quoi m’attendre en arrivant au Sri Lanka, je savais que la cuisine y était fortement influencée par l’Inde et j’étais inquiet de ne pas trouver de véritable cuisine typique et locale, j’avais tort……au lieu de ça j’ai découvert une culture culinaire unique avec ses propres produits et façon de les cuisiner.

Voici la recette pour une journée idéale:

IMG_4041

Breakfast: This is easily one of my favorite breakfasts in all south-east Asia, simple and delicious, just how I love it! The typical breakfast is made of:

-Dhal curry (lentils), not spicy at all thanks to the coconut milk which is used for the preparation.

Hoppers which is a local kind of pancake. The batter is made of rice flour and coconut milk. It is then cooked in a wok-like pan so that the middle is thick and soft and the outside very thin and crispy. I could eat dozens of them!

-String hoppers, made by using the same batter like the hoppers. It is then pressed into thin and long noodles and then steamed, again very light and soft.

To spice up this all a little, breakfast is usually served with coconut sambol, a mix of grated coconut, onions, red chillies, salt, lime and a little tomato, all of which is finely hopped and mixed together so you can add as much as you want to the curry.

And of course, being in Sri Lanka, a pot of tea is the perfect way to wash it all down!

IMG_3949

the hoppers on the top right, the string hoppers next to it and the dhal curry below

Petit déjeuner: C’est sans conteste un de mes petits-déjeuners préférés dans toute l’Asie du sud-est, simple et délicieux, comme je les aime! Il est typiquement composé de:

-Dhal curry (curry de lentilles), pas épicé du tout grâce au lait de coco qui est utilisé pour la préparation ce qui est plaisant pour commencer la journée.

-des hoppers qui ressemblent un peu à une crêpe fait avec de la farine de riz et du lait de coco, et cuits dans une poêle en forme de wok qui fait que le centre est épais et moelleux et l’extérieur très fin et croustillant, je pourrais en manger des dizaines!

String hoppers, faits avec la même pâte que les hoppers mais cette foi-ci pressés pour en faire de fines et longues nouilles cuites ensuite à la vapeur, encore une fois vraiment léger!

Pour donner un peu de piment à tout cela, les p’tit dèj sont généralement servis avec du coconut sambol, un mélange de noix de coco râpée, oignons, de piment rouge, sel, citron et un peu de tomates, le tout est haché très finement pour pouvoir en ajouter autant qu’on veut dans le curry.

Et bien sûr, étant au Sri Lanka, une ou plusieurs tasses de thé sont le meilleur moyen d’accompagner tout ça!

IMG_4044

Lunch: I got invited by a Sri Lankan friend and for this special occasion his mum cooked a real tradition meal for us, which was absolutely great!

First, rice is the main component of any Sri Lankan meal – lots of rice that is!! We had rice cooked in small square paddies with some beansprouts inside, followed by different curries, a warm and surprisingly tender mango curry, a dry dhal curry, a coconut curry, and another tomato and onion curry. We also had a jackfruit salad (jackfruit is a typical Asian fruit which is very sweet, almost like a candy, and the taste is hard to describe, kind of a mix of banana and pinneapple), steamed manioc, small pieces of chicken and a mix of chopped coriander, onions and garlic to season all this. All together it was without a doubt the best Sri Lankan meal I had on my trip!

IMG_4211

From top right to left: mango curry, coconut curry, dhal curry and chicken.
Below in the middle there is the jackfruit salad.

Déjeuner: J’ai été invité par un ami srilankais dont la maman, pour l’occasion, a cuisiné un véritable repas typique, le genre de repas que l’on fait les jours de fêtes!

Premièrement, le riz est le composant principal de tous les repas de l’île, plein de riz! Nous avons eu droit à du riz cuisiné avec des pousses de bambous coupé en petit carrés avant de le servir. Puis, plein de curry, un étonnant curry de mangues servis chaud et dont la chair fondait littéralement dans la bouche, un curry de lentilles, un autre de coco, et enfin un curry de tomates et d’oignons. Avec ça on a eu droit également à une salade de jackfruit (le jackfruit est un fruit typique d’Asie très sucrée, presque comme un bonbon, au goût très prononcé et difficile à décrire, un mélange de banane et d’ananas), du manioc à la vapeur, du poulet, et un mélange de coriandre hachée, d’oignons et d’ail pour assaisonner le tout. Sans l’ombre d’un doute ce fut le meilleur repas auquel j’ai goûté durant tout mon séjour au Sri Lanka!

IMG_4150

The rice paddys and the steamed manioc on the top right

Diner: If I should define Sri Lanka in one dish it would be this: kottu roti! Nothing more original and typical than kottu: Found on every corner of every small town, it’s the only dish that you first hear before smelling it!

Kottu means « chop » and is a mix of shredded roti (roti is a doughy oily bread) and vegetables, cheese or meat. It is cooked together and blended on a hot iron skillet using two metal blades. The fast clashing of the blades on the skillet creates a very distinctive sound that is recognizable hundreds of meter away from the restaurant.

IMG_3942

« Chop-choping » the kottu

The most common vegetables used for roti are carrots, cabbage, leek, tomato and caspicum. I usually felt hungry the second I heard the « chop-chop » from inside the kottu restaurant and got a full plate minutes later. This is what young Sri Lankans get when they go out together in the evening and it is the first meal I remember when I get nostalgic about Sri Lankan food.

IMG_4239

Dîner: Si je devais définir le Sri Lanka en un plat ça serait celui-là: kottu roti! Rien de plus original et typique que le kottu, on en trouve à chaque coin de chaque ville et c’est le seul plat que l’on entend avant de le sentir!

IMG_4585

Kottu signifie « haché », c’est un mélange de roti haché (le roti est une crêpe épaisse, plutôt pâteux et surtout terriblement bon!), de légumes, de fromage ou de viande. C’est cuit sur une grand plaque en fer en utilisant deux lames en métal, les deux lames qui frappent rapidement la plaque de métal produisent un bruit reconnaissable à une bonne centaine de mètres du restaurant. Le kottu est ainsi cuisiné avec du choux, des carottes, du poireaux, des tomates, et des poivrons. Durant tout mon séjour, il me suffisait d’entendre le bruit de la préparation du kottu pour avoir faim et quelques minutes plus tard, une assiette pleine était devant moi! C’est le plat classique des jeunes srilankais lorsqu’ils sortent avec des amis le soir et c’est le premier plat qui me vient à l’esprit quand je repense à la cuisine du Sri Lanka.

IMG_4354

Publicités
Catégories : Sri Lanka | Poster un commentaire

Créez un site Web ou un blog gratuitement sur WordPress.com.